12. Последний патрон


С. Артюшенко, рисунки автора

Охота на кекликов - дело нехитрое. Глупые тяжёлые птицы с шумом вылетают из-под ног. Успевай только стрелять.

Я плохой стрелок. Но мой напарник стрелял за двоих. В посёлке мне посоветовали взять его проводником.

Спокойный, молчаливый житель гор, он легко и бесшумно скользил впереди.

Я не знал ни его имени, ни возраста, ни чем он занимается; просто я видел рядом человека, ставшего частью той суровой природы, которая окружала нас.

В его движениях и во всей его складной фигуре была какая-то неторопливая естественная уверенность.

Он не делал ни одного лишнего движения. Если вскидывал ружьё, то стрелял; если стрелял, то всегда попадал. Разговоров не начинал, вопросов не задавал, а только отвечал на мои.

Не прошло и двух часов, а мы уже настреляли достаточно дичи и решили отдохнуть перед обратной дорогой.

Я сел подле огромной растрескавшейся каменной глыбы, а мой неутомимый проводник, услышав крик кеклика где-то наверху, решил разрядить последний патрон, оставшийся в стволе.

Он ловко карабкался по каменистым уступам.

Наблюдать за ним мне мешало яркое солнце.

Я закрыл глаза, наслаждаясь тишиной, удобным каменным креслом и солнечным теплом.

Кажется, я даже задремал тем коротким, чутким, но бесконечно сладким сном, которым спят лишь в горах.

Это не беспокойный, полный кошмаров сон жителя городов и не глубокий свинцовый сон крестьянина. Но минута такого сна стоит целой ночи, проведенной в привычной удобной постели.

- Не шевелись! - рассёк тишину резкий окрик.

Я открыл глаза и увидел своего спутника метрах в десяти надо мною.

Ничего не понимая, я старался осознать его действия. В голове путались мысли. Перед глазами всё расплывалось в жёлтых солнечных лучах.

Наконец картина реальности чётко возникла передо мной, и я с необычной ясностью увидел моего проводника, целящегося в меня. Увидел его застывшую фигуру в позе профессионального стрелка, блик, сверкающий, как алмаз, на конце ствола, и бабочку, безмятежно порхающую над головой охотника. Вот она сложила крылышки и села на его шляпу, вот снова поднялась и полетела прочь...

Выстрел...

Дробь ударила о камень...

Эхо запрыгало по ущельям...

Оглушённый и ослеплённый, я неподвижно сидел, глядя в чёрную дырку ствола.

За короткое мгновение в голове пронёсся вихрь мыслей, почему он промахнулся, почему не стреляет второй раз, почему я сижу как истукан, ведь рядом заряженная двухстволка!

Но второго выстрела не было,

Ружьё опустилось, оставив сизоватый клубок дыма; и человек начал спокойно спускаться.

Улыбаясь, он подошёл ко мне, но заметив мой жалкий вид и растерянный взгляд, он перестал улыбаться, ни слова не говоря, подошёл к камню, поставил ружьё и быстро взобрался на верх растрескавшейся глыбы.

Я поднялся и отошёл в сторону. И в этот момент к моим подгибающимся ногам упала обезглавленная змея.

В изрешечённом дробью длиннющем чудовище я с трудом узнал гюрзу и сразу всё понял.

А мой проводник спрыгнул с камня и добродушно улыбнулся.

« Previous Content Next »

Study with Maxim Achkasov

Study

The courses of Russian as a foreign language with Russian4real take place online via Skype. The teacher works with adults individually since he is convinced that each person must receive maximum time for practice and professional attention while learning a foreign language.